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El conejo de Phi Phi

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Ostras Pedrín… casi casi dos meses sin escribir. Ha habido crisis de inspiración, que espero no se vuelva a repetir. Por si alguno estaba preocupado no ha pasado nada, sigo vivo…

Como hemos cambiado de año y todo desde la última vez (dos cambios incluso, el occidental y el chino), no me queda más remedio que desear un feliz año 2011 y un feliz año del conejo. Recordando que el año pasado olía a tigre, me pregunto si este sabrá a conejo… ya veremos qué nos depara…

En China, estas fechas de cambio de año son peores que Madrid en Agosto, todo el mundo se vuelve a su pueblo y las ciudades se quedan vacías. Es un gran evento, donde el merchandising se explota a más no poder y todo el mundo se vuelve loco haciendo regalos (como Navidad, vamos)… Aquí abajo teneis una foto de super en China unos días antes del gran día D…

Supermercado en China

Nosotros decidimos integrarnos y hacer lo que hace la gran mayoría estas fechas, pirarse, por lo que nos fuimos de vacaciones igual que el año pasado, pero esta vez a Tailandia. El 3 de febrero fue el día exacto de cambio de año que coincidía con la luna nueva, y nos pilló en una isla muy conocida,  Ko Phi Phi donde además se celebra, como últimamente en todas las islas tailandesas, la “No Moon Party”, copia de la famosa “Full Moon Party” de Koh Phangan. Allí no había dragones, aunque sí farolillos rojos y algo muy curioso para ser una playa: millones de familias chinas de vacaciones (además, claro está, de los millones de mochileros)! Nos costó la de Dios encontrar un hotel para dormir, y fue imposible encontrar nada para las dos noches que estuvimos, así que acabamos “disfrutando” de dos hoteles diferentes para dos días… un goce, vamos. Y es que la coincidencia de ambos eventos en una isla tan pequeña no podía ser un buen presagio…

A los mochileros ya me los esperaba pero no a los chinos… no tendrían que estar en su pueblo? ¿Quién dijo que no les gustaba el turismo de sol y playa? Pues creo que yo lo dije alguna vez… y bueno, en parte es verdad, el sol no les gusta mucho y salen sobretodo por la tarde noche, y si es por el día, con paraguas y manga larga.

Pero lo importante es que van, aunque la razón sea ir a algún sitio famoso por una película, como es el caso aquí. Y es que en una playa de Phi Phi fue donde se rodó la película La Playa de Leonardo Di Caprio. Así que si se quiere atraer este tipo de turismo, hay que ofrecerles algo más que tostarse al sol, cerveza barata y juerga nocturna.

La playa de marras se llama Maya Bay y sólo se puede llegar en barco, aunque es muy fácil organizarte una visita de medio día allí, por unos 7 euros más o menos. No nos pudimos resistir a la tentación y nos enrolamos en el barquito. Pequeño consejo si queréis ir… intentad ir más temprano, que sobre las 11 aquello está infestado de barcos y humanos! Ah, y que la excursión os incluya la entrada a la playa, que si no os clavarán unos 5 euros por pisarla…

Koh Phi Phi Maya Beach

… y no tumbados tomando el sol, no, si no con cámara del palo tirando fotos por doquier intentando que no aparezca demasiada gente y dar envidia en casa…

Koh Phi Phi Maya Bay full of people

… echando fotos incluso dentro del agua (que poco aprecio a la cámara) y con el bolso a cuestas, como la chica esta del primer plano, que se pasó una hora haciéndole un book a su hija.

Y por la noche qué tal? Para los que no conozcan Phi Phi, lo podría definir de esta manera… Lloret + Tossa de Mar. Tenemos la juerga nocturna y los pubs irlandeses para la tropa mochilera (y había mucha, casi tanta como chinos)…

…con sus cubos de bebida barata…

y sus fiestas nocturnas en la playa (en esto Lloret ha decaido un poco…)

… pero también hay la parte más tranquila de cenas de paellas (digo, Pad Thai) y barbacoas al lado del mar…

…que como podemos ver es lo que más les tira a los chinos.

… y por el día unas preciosas vistas de acantilados…

Así que si tienes un negocio turístico, no pierdas la oportunidad, febrero puede ser un buen mes… sólo te hace falta atraer el turismo chino…

Otra de Alrededores: El Nido, Palawan

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Por fin saco algo de tiempo para escribir. Últimamente estoy la mar de liado y no actualizo mucho el blog. Entre los trabajitos, las lecturas, estudiar y los líos en los que me he metido (estamos organizando una competición para Escuelas de Negocios, INNOVATEChina y ahora estamos perfilando la primera ronda) no tengo mucho tiempo libre.

Hoy por fin me he decidido a subir algunas fotos de El Nido, una zona de la isla de Palawan, en Filipinas, que podría considerarse uno de los mejores lugares del mundo para ir de vacaciones.

Se ha hecho más famoso últimamente porque una empresa que precisamente se llama El Nido Resorts ha montado un par de hoteles de lujo en dos islas y, según nos contó gente de allí, está “frenando” la creación de más resorts (cosa que no veo mal del todo). No obstante no es necesario ir a ninguno de estos dos resorts para disfrutar del paraíso. Se puede ir a cualquiera de los hoteles que están en el pueblo y, a menos que sean el Año Nuevo Chino, no haría falta ni reservar. Basta con aparecer allí y preguntar. Nosotros fuimos fuera de El Nido, a unos 3 km en un resort estupendo si quieres descanar durante unos días. Se llama Las Cabañas y aunque le falte algunas cosas como electricidad durante el día o no tiene agua caliente, te das cuenta que en realidad no lo neceitas para nada. Si decides no reservar nada, se puede utilizar como base El Nido Boutique & Artcafé, una cafetería multiuso desde donde se pueden buscar hoteles, reservar un vuelo con ITI (única compañía que vuela desde el aeropuerto de El Nido, junto con SEAIR) o un barco para ir a Coron (como en nuestro caso), lugar emblemático para bucear con barcos hundidos. Nosotros no volamos directos, sino que fuimos desde Puerto Princesa, la capital de Palawan a unos 300 km de El Nido, donde hay un aeropuerto más decente y llegan aviones de verdad… y bueno, no recomiendo el viaje desde allí… 7 horas en una furgoneta 4×4 con otras 7 personas y un conductor que se cree Carlos Sainz (la mitad del camino no hay carretera, hay sólo un camino de tierra, y van como si fuera una autopista). La otra opción es un autobús sin ventanas… elegid.

Tapando el equipaje

Camino a El Nido

Lo mejor que se puede hacer en El Nido es Island Hopping (saltar de isla en isla). Te vas con un barquito y te llevan a las playas de diferentes islas. Está bastante bien organizado y no muy explotado. Existen varias zonas bien definidas que todos los “pescadores” conocen, así que puedes hacer varias excursiones sin repetir islas. Y lo mejor es que no te vas a encontrar demasiada gente. Los dos colegas que te llevan en barco te hacen incluso la comida en la playa. Y no es demasiado caro… algo así como 40 euros por dos personas y sin regatear mucho.

Y lo dejo aquí. Aquí van algunas fotos.

Una de alrededores… Manila (马尼拉)

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Ya hace una semana que volvimos de Filipinas y va siendo hora que haga la primera entrada sobre los “alrededores” de China, como dice el subtítulo del blog.

Está siendo dura la vuelta… lleva una semana sin parar de llover en Shanghai después de sólo ver cielo azul durante dos semanas.

Filipinas es una pasada, y recomiendo a todo el mundo que vaya lo antes posible! (Gracias Félix por la recomendación, la clavaste).

Pero empecemos por el principio: Manila. Obviamente este es el primer sitio dónde uno llega, y pasarse por lo menos un día en la ciudad es necesario. No pudimos ver demasiado (estuvimos sólo una mañana, por la tarde cogimos un vuelo a Palawan), pero algo que hicimos bien fue ir al tour guiado de Carlos Celdrán en Intramuros (que por cierto, también le recomienda la Lonely Planet, ya decía yo que tenía mucha audiencia…). Este hombre es un showman y el tour es simplemente genial. Sale por 15 euros por persona (la mitad si eres estudiante), y vale la pena aunque, eso sí, hay que pilotar un poco el inglés porque charra a toda hostia. Subo un vídeo en Youtube (los habitantes de Chinolandia dos piedras, otra vez espacio en blanco gracias al Gran Hermano, igual que el blog de Celdrán) una foto del colega y el cartelito que te da al final de recuerdo.

Celdran dando "La explicació de la falla"

Cartel del tour de Carlos Celdrán

Hace un buen resumen de la historia de Filipinas. Entre otras cosas explica (hizo un buen trabajo porque me acuerdo de algunas cosas) por qué…:

  • hablan todos inglés y no castellano aunque los americanos estuvieron sólo 50 años y los españoles 400 (porque los españos sólo se dediaron a enseñar religión, no a educar o escolarizar a los filipinos… vamos, que el jefe era Roma, no Madrid y prefería que fueran todos analfabetos),
  • no hay monumentos históricos anteriores a los españoles (por que no había piedra… eso sale en el vídeo… todo lo hacían on bambú y, por cierto, no ha cambiado demasiado en muchas partes de la isla)
  • Manila es “una ciudad sin alma” (porque los americanos bombardearon intramuros, el centro de la ciudad, y ya no queda casi nada… y todo el mundo se fue fuera a vivir)
  • José Rizal es el héroe nacional en vez de otros militares de la época que consiguieron más que él (porque le hicieron héroe los americanos ya que se lo habían cargado los españoles antes y no podría alzarse contra la nueva ocupación)
  • Manila era la ciudad más prospera de Asia antes de la Segunda Guerra mundial (era el enlace entre el Este y el Oste… gracias a los Americanos que le quitaron la siesta a los Manilenses)
  • y millones de cosas más…

Además pudimos pasar el año nuevo chino en Chinatown

Año nuevo Chino Filipino

Los autobuses son geniales… todos tuneados.

Jeepneys (los buses filipinos)

Otro Jeepney

Como véis, les encanta la sobre-decoración y son capaces de tunear hasta el camión de bomberos!

camión de bomberos

Y muchas iglésias (están por todas partes, y llenas de gente…)

Iglesia de Santa Cruz, en China Town

Iglesia de San Agustín, la única en Intramuros que sobrevivió los bombardeos

Pues hasta aquí Manila… Ya hablaré otro día de Palawan y Boracay :)

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